Prévenir les morsures

Toutes les races de chien sans exception possèdent de bons et de mauvais sujets. Les petits chiens sont autant à risque de mordre que les bêtes jugées plus terrifiantes telles que les bergers allemands, les dobermans, les chows-chows ou les chiens nordiques. La principale différence réside dans le fait que les chiens forts causent de sérieux dégâts et les conséquences d'une morsure sont plus graves. Cependant, le geste demeure le même.

Selon certaines études, la majorité des victimes de morsures sont de jeunes garçons de moins de 9 ans et sont, le plus souvent, mordues par leur propre chien ou celui d'un proche.

Prévention des morsures
Il est possible de prévenir les morsures de différentes manières :

  • faire stériliser les chiens mâles pour diminuer les risques d’agressivité entre chiens;
  • entraîner et socialiser le chien pour lui apprendre à accepter les enfants, les autres chiens et les étrangers;
  • inscrire le chien à un cours d'obéissance et poursuivre les techniques apprises chaque jour après la fin du cours;
  • habituer le chien à être manipulé et toiletté régulièrement;
  • à la venue d’enfants ou d’étrangers, confiner le chien dans un espace restreint s'il peut être imprévisible.

Raisons de mordre
Les chiens peuvent mordre pour plusieurs raisons :

  • protection territoriale : le chien veut éloigner un inconnu qui passe sur son terrain;
  • possession : le chien se fait enlever un os ou un jouet;
  • douleur : le chien se fait tirer la queue par un enfant;
  • prédation : le chien poursuit les chats, les oiseaux ou même les humains qui courent;
  • crainte : le chien a peur qu'on lui fasse mal ou craint une nouvelle situation;
  • instinct maternel : la chienne protège ses chiots.

Langage corporel du chien
Les chiens qui démontrent des signes d'agressivité ou de peur sont susceptibles de mordre. En sachant décoder le langage corporel pour savoir dans quel état se trouve un animal et en l’enseignant à vos enfants, il sera plus facile de prévenir une morsure.Voici les signes d'un chien agressif :

  • corps droit et immobile, tête haute ou basse;
  • poil dressé à la hauteur de la nuque;
  • queue haute;
  • lèvres relevées et dents visibles;
  • grognements.

Voici les signes d'un chien qui a peur :

  • tête basse;
  • oreilles couchées complètement;
  • gueule fermée;
  • queue sous le ventre.

Comment agir…

Chien qui semble suspect

Devant un chien qui semble suspect, adoptez les comportements suivants :

  • continuez votre route et ignorez le chien;
  • particulièrement si vous êtes avec votre chien, traversez la rue, changez de trajet, bref évitez au maximum la rencontre afin de prévenir les bagarres;
  • si le chien vous oblige à arrêter, restez immobile, les bras le long du corps, ne criez pas et ne courez pas;
  • évitez le contact direct avec les yeux. Fixer un chien dans les yeux représente pour lui de la provocation et un signe de menace. Regardez plutôt sa croupe;
  • laissez le chien vous sentir. Il s'en ira la plupart du temps;
  • attendez qu'il s'éloigne et continuez votre route lentement.

En tout temps
En présence d'un chien, rappelez-vous des comportements suivants :

  • n'approchez jamais un chien étranger qui est sur son terrain, derrière une clôture ou seul dans la maison;
  • ne touchez pas ou n'agacez jamais un chien qui attend son gardien dans la voiture;
  • ne courez jamais devant un chien inconnu;
  • ne flattez jamais un chien avant qu'il n'ait eu la chance de vous sentir et présentez toujours le dos de votre main;
  • ne caressez jamais un chien sans d'abord demander la permission à son gardien.

En cas de morsure, réagissez rapidement!
La victime doit consulter un médecin sans tarder et déclarer le chien mordeur à un membre du personnel de la SPA de l'Estrie ou au service de police. Toute morsure doit aussi être déclarée à Agriculture Canada. Saviez-vous que d'importantes amendes peuvent être imposées au gardien d'un animal qui a mordu? Les victimes de morsures peuvent revenir en tout temps contre le gardien de l'animal. Tous les gardiens de chiens devraient être conscients qu'ils sont responsables à 100 % des comportements de leur animal.

Conseils aux parents : soyez vigilants!
Il est très important de faire vacciner vos animaux contre la rage. Comme les enfants sont les principales victimes des morsures de chien, il est aussi primordial de leur apprendre à bien se comporter avec les animaux. Ainsi, les enfants : 

  • ne doivent jamais déranger le chien pendant qu'il dort ou qu'il mange;
  • ne doivent jamais jouer avec les chiens sans supervision. Les jeux corporels comme les bagarres ou la lutte devraient être interdits en tout temps;
  • ne doivent jamais promener le chien sans être accompagnés d'un adulte. Ils pourraient avoir à confronter une situation imprévisible.

Vivre en sécurité avec les animaux, c'est possible.
Nous croyons qu'il est possible de vivre en sécurité avec les animaux et de s'enrichir de la merveilleuse relation qui s'est bâtie entre l'homme et la bête depuis des milliers d'années. Seulement, il faut garder en tête que :

« Tu deviens responsable pour toujours de ce que tu as apprivoisé. »
St-Exupéry